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全球人口2050年将达98亿:老龄化加剧 生态威胁增多

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76亿,还在增加!

地球能承载多少人?

人类是当今地球上数量最多的大型哺乳动物(可能是所有地质历史上)。截至今年7月11日世界人口日,全球人口在75亿至76亿之间。根据联合国去年提供的数据,2050年全球人口将达到98亿,2100年将超过110亿。

那么,当前全球人口发展趋势是什么?人口增长将如何影响地球?地球能无限期地养活这么多人吗?等等,这些复杂的问题不仅涉及生态、政治、伦理等领域,而且十分紧迫。物理学家网络在最近的报告中对此进行了梳理。

2050年人口将达到98亿

自工业革命以来,全球人口一直在增长。到1800年大约有10亿;1927年大约20亿;1974年,全球人口增加到40亿。

2017年6月,联合国经济和社会事务部人口司发布的统计数据显示,世界每年新增人口约8300万。到2023年,全球人口将达到80亿。除非有不可预见的情况,否则预计到2050年将达到98亿,到2100年将达到112亿。

该报告包括233个国家或地区的人口信息。该报告预测,从现在到2050年,世界人口增长的一半将集中在9个国家:33,354印度、尼日利亚、刚果、巴基斯坦、埃塞俄比亚、坦桑尼亚、美国、乌干达和印度尼西亚。印度人口预计将在7年内超过中国。尼日利亚有望在2050年超过美国,成为世界第三大人口大国。

当然,不同国家和地区的情况不同。报告指出,“非洲的人口以其快速的增长率而闻名。据估计,从现在到2050年,全球人口增长的一半以上将发生在该地区。另一方面,欧洲人口预计将在未来几十年下降。”

老龄化趋势加剧

联合国去年发布的《世界人口展望》 2017年修订报告称,尽管全球人口在增加,但近年来几乎所有地区的生育率都在下降。

联合国经济和社会事务部人口司司长约翰威尔莫斯(John Wilmos)说,2010-2015年期间,“世界上的妇女一生平均生育2.5个婴儿,但这个数字在世界不同地区差异很大。欧洲的生育率最低,最近一段时间,估计每名妇女生育1.6个孩子。非洲的生育率最高,每个妇女大约有4.7个孩子。”

根据该报告,47个最不发达国家的出生率仍然相对较高,年人口增长率约为2.4%。尽管这一速度在未来几十年可能会大幅放缓,但预计这些国家的总人口将从现在的约10亿增至2050年的19亿。

当一对夫妇生下两个能够活到生育年龄的孩子时,人口保持不变。但是报告说,现在越来越多的国家的生育率低于这个水平。2010年至2015年间,83个国家的生育率低于这一水平,占世界人口的46%。生育率较低的10个人口大国是中国、美国、巴西、俄罗斯、日本、越南、德国、伊朗、泰国和英国。

除了人口增长放缓,低生育率还会导致人口老龄化。英国《每日邮报》 7月11日援引路透社的报道称,据估计,到2050年,60岁及以上的人口将从9.62亿(占全球人口的12.3%)增至21亿(约占全球人口的22%),到2100年将增加一倍以上,达到31亿。

生态威胁增加

一份来自物理学家组织网络的报告指出,不断增长的人口也给地球带来了巨大的负担。在数万年或更长的地质时期,人类一直在利用地球上不可再生资源的“储蓄账户”消耗和污染资源,包括含水层、冰盖、肥沃的土壤、森林、渔业和海洋。

此外,富裕国家的消费与其人口不成比例。根据环境智库世界观察研究所(World Watch Institute)提供的数据,为了满足生活需求,地球上每个人都需要1.9公顷的土地,而美国人平均使用约9.7公顷的土地。如果每个人都按照美国人的标准生活,地球最多只能养活五分之一的人

根据世界卫生组织提供的数据,世界总供水量(包括淡水湖泊和河流)约为91,000立方公里。目前,全世界有21亿人无法获得安全饮用水。45亿人缺乏有管理的卫生设施。即使在工业化国家,水源也可能受到病原体、肥料、杀虫剂、重金属等的污染。

此外,人为的气候变化是一个巨大的威胁,人口增长显然加剧了这一威胁。政府间气候变化专门委员会(IPCC)估计,为了实现本世纪将气温上升限制在2℃以下的目标,到2050年全球温室气体排放量需要减少40%-70%,到2100年几乎消除。气专委表示:“从全球角度来看,经济和人口增长仍然是化石燃料燃烧二氧化碳排放量增加的最重要因素。”

虽然我们目前无法准确预测人类的未来,但基本事实是肯定的:水和食物是人类生活的必需品,每个人都是地球的一员,应该尽可能节约地球资源。

(北京科技日报,7月12日)

责任编辑:刘晶

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